31
Aug
2022

การคิดเรื่อง ‘อนาคตที่คุณ’ จะสร้างชีวิตที่มีความสุขขึ้นได้อย่างไร

เราควรคิดให้มากขึ้นว่าเราจะเป็นใครในอนาคต เพราะการทำเช่นนั้นจะส่งผลกระทบอย่างลึกซึ้งต่อสุขภาพ ความสุข และความมั่นคงทางการเงินของเรา

ลองนึกภาพตัวเองในอีก 10 ปีข้างหน้า คุณอาจมีผมหงอกและรอยย่นอีกเล็กน้อย ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับอายุของคุณ และคุณอาจหวังว่าจะมีการเปลี่ยนแปลงบางอย่างกับสถานการณ์ทางวัตถุของคุณด้วย แต่โดยพื้นฐานแล้วคนที่คุณจินตนาการนั้นรู้สึกใกล้ชิดกับคนที่คุณเป็นในทุกวันนี้หรือไม่? หรือพวกเขารู้สึกเหมือนเป็นคนแปลกหน้า?

จากการศึกษาทางจิตวิทยาจำนวนมากในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา การตอบสนองของผู้คนมักจะแตกต่างกันอย่างมาก และคำตอบของพวกเขาเผยให้เห็นสิ่งที่น่าประหลาดใจเกี่ยวกับแนวโน้มพฤติกรรมของพวกเขา

บางคนมีความรู้สึกที่ชัดเจนเกี่ยวกับตัวตนในอนาคตของพวกเขา ซึ่งให้ความรู้สึกใกล้เคียงกับตัวตนปัจจุบันของพวกเขามาก คนเหล่านี้มีแนวโน้มที่จะรับผิดชอบต่อเงินของพวกเขาและมีจริยธรรมมากขึ้นในการปฏิบัติต่อผู้อื่น พวกเขากระตือรือร้นที่จะดำเนินการในลักษณะที่จะทำให้ชีวิตง่ายขึ้นในปีต่อ ๆ ไป

หลายคนมีปัญหาในการจินตนาการว่าตนเองในอนาคตเป็นความต่อเนื่องของบุคคลที่เป็นอยู่ในปัจจุบัน และพวกเขามักจะมีความรับผิดชอบต่อพฤติกรรมของตนน้อยกว่ามาก เกือบจะเหมือนกับว่าพวกเขามองตัวเองในอนาคตว่าเป็นคนที่แยกจากกันซึ่งมีความเกี่ยวข้องกับตัวตนในปัจจุบันของพวกเขาเพียงเล็กน้อย และด้วยเหตุนี้ พวกเขาจึงกังวลน้อยลงมากเกี่ยวกับผลระยะยาวของการกระทำของพวกเขา

คุณแทบจะนึกถึงตัวเองในอนาคตว่าเป็นความสัมพันธ์ที่ต้องได้รับการหล่อเลี้ยงและปลูกฝัง โชคดีที่มีกลยุทธ์ง่ายๆ บางประการในการเสริมสร้างความเห็นอกเห็นใจและความเห็นอกเห็นใจต่อบุคคลที่คุณจะกลายเป็น โดยมีผลที่ลึกซึ้งบางประการต่อสุขภาพ ความสุข และความมั่นคงทางการเงินของคุณ 

ต้นกำเนิดทางปรัชญา

แรงบันดาลใจสำหรับการวิจัยทางจิตวิทยาล่าสุดเกี่ยวกับตัวตนในอนาคตสามารถพบได้ในงานเขียนของนักปรัชญา เช่น โจเซฟ บัตเลอร์ ในศตวรรษที่ 18 “ถ้าตัวตนหรือตัวของวันนี้ และของพรุ่งนี้ ไม่เหมือนกัน แต่เหมือนกับบุคคลเท่านั้น บุคคลของวันนี้จริงๆ ไม่สนใจสิ่งที่จะเกิดกับบุคคลในวันพรุ่งนี้ มากไปกว่าสิ่งที่จะเกิดกับบุคคลอื่น ” บัตเลอร์เขียนในปี ค.ศ. 1736

ทฤษฎีนี้ได้รับการขยายและสนับสนุนในภายหลังโดยนักปรัชญาชาวอังกฤษ Derek Parfitซึ่งผลงานของเขาได้รับความสนใจจากนักวิจัยหนุ่มชื่อ Hal Hershfield Hershfield ซึ่งเป็นรองศาสตราจารย์ด้านการตลาด การตัดสินใจเชิงพฤติกรรม และจิตวิทยาที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ลอสแองเจลิส กล่าวว่า “มันเป็นความคิดที่น่าสนใจมาก เขาสงสัยว่าการตัดขาดจากตัวตนในอนาคตของเราอาจอธิบายองค์ประกอบที่ไม่ลงตัวหลายอย่างของพฤติกรรมมนุษย์ รวมถึงการที่เราลังเลที่จะเก็บเงินออมเพื่อการเกษียณ

เพื่อค้นหาคำตอบ อันดับแรก Hershfield ต้องหาวิธีการวัด “ความต่อเนื่องในตนเองในอนาคต” ของใครบางคน เขาใช้ภาพกราฟิกธรรมดาๆ ที่นำเสนอวงกลมคู่ที่แสดงถึงตัวตนปัจจุบันและตัวตนในอนาคต (ดูด้านล่าง) วงกลมซ้อนทับกันเป็นองศาที่แตกต่างกัน และผู้เข้าร่วมต้องระบุว่าคู่ใดอธิบายได้ดีที่สุดว่ามีความคล้ายคลึงกันอย่างไรและเชื่อมโยงกับตัวตนในอนาคต 10 ปีข้างหน้าอย่างไร

จากนั้นเขาก็เปรียบเทียบการตอบสนองเหล่านี้กับมาตรการต่างๆ ของการวางแผนทางการเงิน ในการทดลองหนึ่ง ผู้เข้าร่วมจะได้พบกับสถานการณ์ต่างๆ ที่พวกเขาอาจจะได้รับรางวัลเล็กๆ น้อยๆ ในเร็ว ๆ นี้ หรือรางวัลที่ใหญ่ขึ้นในภายหลัง ตามที่คาดไว้ ผู้เข้าร่วมที่รู้สึกเชื่อมโยงกับอนาคตมากขึ้นเต็มใจที่จะชะลอความพอใจและรอผลรวมที่มากขึ้น

เพื่อตรวจสอบว่าแนวโน้มในการวางแผนทางการเงินที่ดีนี้สอดคล้องกับพฤติกรรมในชีวิตจริงหรือไม่ Hershfield ได้พิจารณาการออมในชีวิตจริงของผู้เข้าร่วม แน่นอนว่าเขาพบว่ายิ่งผู้เข้าร่วมรู้สึกเชื่อมโยงกับตัวเองในอนาคตมากเท่าไร พวกเขาก็ยิ่งใช้เงินไปมากเท่านั้น

กลับสู่อนาคต

การวิจัยในภายหลังของ Hershfield ได้ตรวจสอบปรากฏการณ์นี้ในด้านอื่นๆ ของชีวิต ตัวอย่างเช่น ในปี 2018 เขาพบว่าความต่อเนื่องในตนเองในอนาคตของผู้คนสามารถทำนายพฤติกรรมการออกกำลังกายและสมรรถภาพโดยรวมของพวกเขาได้ ดูเหมือนว่าถ้าคุณระบุตัวตนในอนาคตของคุณอย่างจริงจัง คุณก็เต็มใจที่จะดูแลร่างกายของคุณมากขึ้นเพื่อให้แน่ใจว่าร่างกายจะมีสุขภาพที่ดีขึ้นในปีต่อๆ ไป

การทดลองอื่นๆ ชี้ให้เห็นว่าผู้ที่ได้คะแนนสูงในการวัดความต่อเนื่องในตนเองในอนาคตจะมีมาตรฐานทางศีลธรรมที่สูงกว่าผู้ที่พยายามดิ้นรนเพื่อระบุตัวตนในอนาคต พวกเขามีโอกาสน้อยที่จะโกงในการทดสอบเช่น Hershfield กล่าวว่า “ถ้าผู้คนเชื่อมโยงกับตัวตนในอนาคตได้ดีขึ้น พวกเขาจะมีความสามารถที่เพิ่มขึ้นในการรับรู้ถึงผลที่ตามมาของการตัดสินใจในปัจจุบันที่มีต่อตัวของพวกเขาในอนาคต” “และนั่นจะช่วยให้พวกเขาหยุดพฤติกรรมเหล่านี้ได้” 

ในปี 2020 Hershfield ยืนยันว่าความสามารถในการระบุตัวตนในอนาคตของใครบางคนอาจมีผลในระยะยาวต่อความเป็นอยู่ที่ดีโดยรวมของพวกเขา การศึกษาตามยาว ซึ่งติดตามผู้เข้าร่วมมากกว่า 4,000 คนในระยะเวลาหนึ่งทศวรรษ พบว่าความต่อเนื่องในตนเองในอนาคตของใครบางคนในช่วงเริ่มต้นของการศึกษาสามารถทำนายความพึงพอใจในชีวิตของพวกเขาในอีก 10 ปีต่อมา

ที่สำคัญ สิ่งนี้เป็นความจริงแม้ว่าเขาจะควบคุมความเป็นอยู่ที่ดีในช่วงแรกได้ก็ตาม สิ่งนี้ช่วยขจัดความเป็นไปได้ที่ผู้คนที่รู้สึกเชื่อมโยงกับตัวตนในอนาคตของพวกเขาเพิ่งเริ่มการศึกษาด้วยความพึงพอใจในชีวิตที่สูงขึ้น และยังคงเป็นเช่นนั้น ในทางกลับกัน ดูเหมือนว่าความพึงพอใจที่มากขึ้นเมื่อสิ้นสุดการศึกษานี้เป็นผลมาจากพฤติกรรมเชิงบวกทั้งหมด เช่น การออมทางการเงินและการออกกำลังกายที่เพิ่มขึ้น ซึ่งส่งผลให้ชีวิตมีความสะดวกสบายมากขึ้น

วิสัยทัศน์ในอนาคต

จากผลลัพธ์เหล่านี้ นักประสาทวิทยาได้เริ่มพิจารณาการประมวลผลของสมองที่อยู่เบื้องหลังปรากฏการณ์เหล่านี้อย่างละเอียดยิ่งขึ้น และเหตุผลที่คนจำนวนมากพบว่าเป็นการยากที่จะระบุตัวตนในอนาคตของพวกเขา

Meghan Meyer ผู้ช่วยศาสตราจารย์ที่ Dartmouth College ในรัฐนิวแฮมป์เชียร์ สหรัฐอเมริกา ได้ขอให้ผู้เข้าร่วมประเมินความต่อเนื่องของตัวมันเองในอนาคตที่จุดเวลาต่างๆ ในการทดสอบใดการทดสอบหนึ่ง ผู้เข้าร่วมต้องประเมินความคล้ายคลึงกันในตัวตนในปัจจุบันและอนาคตด้วยการควบคุมการทับซ้อนของวงกลมสองวง เช่นเดียวกับการทดลองของ Hershfield พวกเขาทำงานซ้ำหลายครั้ง ในขณะที่จินตนาการถึงตัวเองในอีกสามเดือน หกเดือน เก้าเดือน และอีกหนึ่งปีในอนาคต

หากคุณระบุตัวตนในอนาคตของคุณอย่างจริงจัง คุณเต็มใจที่จะดูแลร่างกายของคุณมากขึ้นเพื่อให้แน่ใจว่าร่างกายจะมีสุขภาพที่ดีขึ้นในปีต่อ ๆ ไป

ตามผลลัพธ์ของ Hershfield Meyer พบว่าแนวคิดของผู้เข้าร่วมโดยเฉลี่ยเกี่ยวกับตัวตนในอนาคตของพวกเขาแตกต่างจากแนวคิดของตนเองในปัจจุบันค่อนข้างเร็ว – ด้วยความรู้สึกขาดการเชื่อมต่อที่เกิดขึ้นแล้วที่จุดสามเดือน อย่างไรก็ตาม ที่น่าสนใจ การเปลี่ยนแปลงนี้เริ่มเป็นที่ราบสูงเมื่อพวกเขาพิจารณาจุดเวลาต่อมา ด้วยเหตุนี้ จึงมีความแตกต่างกันเล็กน้อยระหว่างจุดเวลา 9 เดือนและปี – และเราสามารถเดาได้ว่าสิ่งเดียวกันนี้จะเป็นจริงหากพวกเขาพิจารณาถึงวันหลัง เมเยอร์แนะนำว่าวิสัยทัศน์ของพวกเขาเกี่ยวกับตัวตนในอนาคตกำลัง “พร่ามัว” และแตกต่างกัน  เล็กน้อย

สิ่งนี้ยังสะท้อนให้เห็นในผลลัพธ์จากการสแกนด้วย MRI เชิงฟังก์ชัน ซึ่งให้หลักฐานที่น่าสนใจว่า ในระดับประสาท เราเริ่มนึกถึงตัวตนในอนาคตของเราในฐานะบุคคลอื่น นอกจากพิจารณาตัวเองในจุดต่างๆ ในอนาคตแล้ว ผู้เข้าร่วมยังถูกขอให้นึกถึงคนแปลกหน้า เช่น นักการเมือง Angela Merkel ในขณะที่ผู้เข้าร่วมดำเนินไปตามไทม์ไลน์ – จินตนาการตัวเองตั้งแต่ประมาณหกเดือนเป็นต้นไป – กิจกรรมของสมองเกี่ยวกับตัวเองเริ่มคล้ายกับการตอบสนองต่อความคิดของนักการเมือง 

“เมื่อคุณก้าวออกไปสู่อนาคต วิธีการแสดงตัวตนของคุณก็ไม่ต่างไปจากวิธีที่คุณเป็นตัวแทนของแองเจลา แมร์เคิล” เมเยอร์กล่าว “มันสอดคล้องกับแนวคิดเชิงปรัชญาที่ว่า คุณปฏิบัติต่อตนเองในอนาคตอันไกลโพ้นเหมือนคนแปลกหน้า”

สิ่งที่ฉันหวังว่าฉันจะรู้

เมื่อพิจารณาถึงประโยชน์มากมายสำหรับความมั่นคงทางการเงิน สุขภาพ และความสุขโดยรวม เป็นเรื่องปกติที่จะสงสัยว่าเราจะเสริมสร้างความรู้สึกเชื่อมโยงกับตัวตนในอนาคตของเราได้หรือไม่

การวิจัยของ Hershfield เสนอข้อเสนอแนะสองสามข้อ ในการทดลองชุดหนึ่งผู้เข้าร่วมของเขาได้เข้าสู่สภาพแวดล้อมเสมือนจริงด้วยอวาตาร์ส่วนบุคคลที่จำลองว่าพวกเขาจะดูเป็นอย่างไรเมื่ออายุ 70 ​​​​ปี ตามที่หวังไว้ พวกเขารายงานว่ารู้สึกเชื่อมโยงกับตัวเองในอนาคตมากขึ้น และในการวัดผลการตัดสินใจในภายหลัง พวกเขาแสดงให้เห็นมากขึ้น ความรับผิดชอบทางการเงิน พวกเขารายงานว่ามีแนวโน้มที่จะจัดสรรเงินเพื่อการเกษียณเช่น แอปแก้ไขรูปภาพจำนวนมากช่วยให้คุณสามารถทำให้เซลฟี่ของคุณแก่ก่อนวัยได้ และเทคโนโลยีประเภทนี้สามารถรวมเข้ากับโปรแกรมการศึกษาที่ส่งเสริมให้ผู้คนคิดอย่างรอบคอบมากขึ้นเกี่ยวกับคุณภาพชีวิตในอนาคตของพวกเขา 

สำหรับการแทรกแซงที่มีเทคโนโลยีต่ำ คุณอาจลองฝึกใช้จินตนาการแบบง่ายๆ ซึ่งคุณจะเขียนจดหมายถึงตัวเองในอีก 20 ปีข้างหน้า โดยอธิบายว่าอะไรสำคัญที่สุดสำหรับคุณในตอนนี้และแผนงานของคุณในทศวรรษหน้า เช่นเดียวกับการได้เห็นอวาตาร์ในวัยชรา สิ่งนี้กระตุ้นให้ผู้คนรู้สึกถึงความเชื่อมโยงกับตัวเองในอนาคตมากขึ้น และด้วยเหตุนี้เอง พวกเขาก็พร้อมที่จะเปลี่ยนแปลงพฤติกรรมในเชิงบวก การศึกษาของ Hershfield แสดงให้เห็นว่างานนี้เพิ่มระยะเวลาที่ผู้คนออกกำลังกายในสัปดาห์ถัดไป ซึ่งเป็นสัญญาณว่าพวกเขาเริ่มดูแลสุขภาพในระยะยาวอย่างจริงจัง (หากคุณอยากลองทำสิ่งนี้ เขาแนะนำว่าคุณสามารถขยายผลโดยการเขียนคำตอบจากอนาคต เพราะมันจะทำให้คุณต้องมองในระยะยาว)

ตามที่คุณคาดไว้ Hershfield นำงานวิจัยของเขาไปใช้กับชีวิตของเขาเอง ตัวอย่างเช่น เมื่อต้องรับมือกับความเครียดและความคับข้องใจในการเป็นพ่อแม่ เขาพยายามสวมบทบาทเป็นตัวของตัวเองในอนาคตเพื่อจินตนาการว่าเขาจะมองย้อนกลับไปถึงพฤติกรรมของตัวเองอย่างไร “ฉันพยายามคิดว่าเขาจะภูมิใจกับวิธีที่ฉันจัดการเองหรือไม่” เขากล่าว

มันอาจจะดูแปลกไปที่จะเริ่มต้น “การสนทนา” กับสิ่งที่อยู่ในจินตนาการ แต่เมื่อตัวตนในอนาคตของคุณมีชีวิตชีวาขึ้นในใจของคุณ คุณอาจพบว่าการเสียสละเล็กๆ น้อยๆ ส่วนตัวที่จำเป็นต่อการรักษาความเป็นอยู่ที่ดีของคุณนั้นง่ายกว่ามาก และในปีต่อๆ ไป คุณจะขอบคุณตัวเองสำหรับความรอบคอบนั้น 

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.