09
Aug
2022

พบฉลามอาร์กติกใต้ทะเลลึกลึกลับในทะเลแคริบเบียน

ชีวิตของฉลามส่วนใหญ่ยังคงปิดบังไว้อย่างลึกลับ และฉลามกรีนแลนด์ก็ไม่มีข้อยกเว้น—แต่สิ่งที่เราได้เรียนรู้เมื่อเร็วๆ นี้นั้นไม่ธรรมดา

ในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบว่าสัตว์อาร์กติกโบราณเหล่านี้สามารถมีชีวิตอยู่ได้นานกว่า 400 ปี และมักจะตาบอดเนื่องจากปรสิตที่เกาะติดกับกระจกตาของพวกมัน แม้ว่าพวกมันจะกินปลาและปลาหมึกเป็นหลัก แต่ก็เป็นที่ทราบกันดีว่าพวกมันสามารถกำจัดซากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม เช่น ม้า กวางเรนเดียร์ และแม้แต่หมีขั้วโลก

ความประหลาดใจล่าสุดเกิดขึ้นเมื่อนักวิทยาศาสตร์พบฉลามกรีนแลนด์ในทะเลแคริบเบียนตะวันตกซึ่งอยู่ห่างจากช่วงที่รู้จักหลายพันไมล์ในฤดูใบไม้ผลิปี 2565 แม้ว่านักวิทยาศาสตร์ได้เรียนรู้ที่จะคาดหวังสิ่งที่ไม่คาดฝันเมื่อพูดถึงฉลามเหล่านี้ แต่การพบเห็นก็ยังทำให้ตกใจ

“มันทั้งน่าประหลาดใจและน่าตื่นเต้น” Devanshi Kasanaผู้สมัครระดับปริญญาเอกจาก Florida International University ซึ่งพร้อมกับลูกเรือของชาวประมงเบลีซได้จับฉลามโดยบังเอิญระหว่างการสำรวจการติดแท็กฉลามเสือโคร่ง กล่าว การค้นพบของพวกเขา ได้รับการประกาศในเดือนกรกฎาคมในวารสารMarine Biology

แม้ว่า Kasana จะไม่สามารถเก็บตัวอย่าง DNA เพื่อยืนยันตัวตนของฉลามได้ แต่ภาพถ่ายของสัตว์ดังกล่าวทำให้ผู้เชี่ยวชาญด้านฉลามเชื่อว่าสัตว์ดังกล่าวน่าจะเป็นฉลามกรีนแลนด์ การพบเห็นที่แปลกประหลาดนี้ทำให้เกิดคำถามเกี่ยวกับการกระจายตัวที่แท้จริงของฉลามกรีนแลนด์ ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเชื่อว่าถูกจำกัดให้อยู่ในน่านน้ำน้ำแข็งของมหาสมุทรแอตแลนติกเหนือ

เจอเซอร์ไพรส์ 

การพบเห็นเกิดขึ้นนอกชายฝั่งทางใต้ของเบลีซใกล้กับแนวปะการังที่ยาวที่สุดเป็นอันดับสองของโลก Kasana ได้ส่งเส้นยาวลงไปในน้ำลึกที่อยู่บริเวณขอบ Glover’s Reef ซึ่งเป็นเกาะปะการังที่จมอยู่ใต้น้ำบางส่วน เป้าหมายของเธอคือการจับและแท็กฉลามเสือเพื่อศึกษาการเคลื่อนไหวและนิเวศวิทยาของพวกมัน อากาศในวันที่พบเห็นมีสภาพอากาศเลวร้ายและลูกเรือก็คิดที่จะยอมแพ้ แต่แล้วพวกเขาก็ไปดึงรีลของพวกเขา

“เรารู้ทันทีว่ามีบางอย่างที่ขวางหน้า” เฮคเตอร์ มาร์ติเนซ ชาวประมงที่ช่วย Kasana ในการวิจัยของเธอกล่าว รอกไฮดรอลิกที่ติดอยู่กับสายกำลังรัดเพื่อดึงที่จับขึ้นสู่ผิวน้ำ หลังจากการต่อสู้สองชั่วโมง ในที่สุดฉลามก็ปรากฏตัวขึ้น

ตอนแรก Kasana และทีมงานไม่แน่ใจว่าพวกเขากำลังดูอะไรอยู่ “เมื่อบุคคลนั้นโผล่ขึ้นมาบนผิวน้ำ เราไม่รู้ว่ามันคือสายพันธุ์อะไร แม้จะมีประสบการณ์ในการตกปลามาหลายปีแล้วก็ตาม” เธอกล่าว

เธอคิดว่ามันอาจจะเป็นฉลามหกเหงือก ซึ่งสามารถพบได้ในน่านน้ำลึกทั่วโลก เธอส่งรูปฉลามไปให้ปริญญาเอกของเธอ Demian Chapman ที่ปรึกษา ผู้อำนวยการ Mote Marine Laboratory & Aquarium ในฟลอริดา กล่าวว่ามันไม่ใช่ปลาหกเหงือก ตามที่เขาพูด น่าจะเป็นฉลามกรีนแลนด์

ไกลจากบ้าน?

ฉลามตัวโตเหล่านี้สามารถยาวได้ถึง 23 ฟุตและหนัก 1.5 ตัน แม้ว่าพวกมันจะรู้จักการล่าแมวน้ำ ปลา และปลาหมึก แต่ฉลามกรีนแลนด์เป็นสัตว์กินของเน่าเป็นหลักและจะกินซากของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ที่หาทางลงไปที่พื้นทะเล

เมื่อเร็ว ๆ นี้นักวิทยาศาสตร์ได้ขนานนามว่าฉลามกรีนแลนด์เป็นสัตว์มีกระดูกสันหลังที่ยาวที่สุดในโลก นักวิทยาศาสตร์ประเมินว่าพวกเขาสามารถมีชีวิตอยู่ได้นานกว่า 400 ปี และในปี 2559 พบบุคคลอายุ 272 ปีนอกชายฝั่งกรีนแลนด์ นักวิทยาศาสตร์สามารถกำหนดอายุของพวกมันได้โดยใช้เรดิโอคาร์บอนในเนื้อเยื่อที่อยู่ตรงกลางดวงตา ซึ่งประกอบด้วยโปรตีนที่ก่อตัวขึ้นเมื่อฉลามเกิดก่อนวัยอันควร

ฉลามกรีนแลนด์เป็นปลาที่ใหญ่ที่สุดในมหาสมุทรอาร์กติก เช่นเดียวกับปลาฉลามเพียงตัวเดียวที่พบตลอดทั้งปี ระดับประชากรของพวกมันไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด แต่คาดว่าพวกมันกำลังลดลง และถือว่า “เสี่ยง” โดย International Union for Conservation of Nature แม้ว่าบางครั้งพวกมันจะพบเห็นได้ในน้ำตื้น แต่พวกมันสามารถอาศัยอยู่ในน้ำลึก 7,200 ฟุตและทนต่ออุณหภูมิระหว่าง 28.4 ถึง 44.6 องศาฟาเรนไฮต์ (ลบ 2 ถึง 7 องศาเซลเซียส)

ฉลามนอน ซึ่งเป็นกลุ่มของฉลามที่เป็นของฉลามกรีนแลนด์ ถูกปรับให้เข้ากับสภาพแวดล้อมน้ำเย็น พวกมันเคลื่อนไหวช้า ๆ เพื่อประหยัดพลังงานและเนื้อเยื่อของพวกมันมีสารประกอบทางเคมีในระดับสูงคล้ายกับสารป้องกันการแข็งตัวที่ป้องกันไม่ให้เกิดผลึกน้ำแข็ง การปรับตัวเหล่านี้ช่วยให้พวกมันอาศัยอยู่ในน่านน้ำอาร์กติกที่หนาวเย็นที่สุด

ดังนั้น การค้นพบหนึ่งในเบลีซจึงเป็นเรื่องที่ไม่คาดคิด แม้ว่าจะมีการพบฉลามนอนใกล้เส้นศูนย์สูตรหลายครั้ง

Brynn Devineผู้เชี่ยวชาญด้านการประมงในแถบอาร์กติกของ Oceans North องค์กรไม่แสวงหากำไรที่ไม่หวังผลกำไรกล่าว

“เรารู้เพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับการกระจายของพวกมันออกจากเสา เรากำลังเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับฉลามเหล่านี้จากการสังเกตเช่นนี้ […] แต่ก็ยังมีช่องว่างความรู้ที่โดดเด่นเกี่ยวกับสายพันธุ์นี้” Devine กล่าว

แม้จะห่างไกลจากอาร์กติก แต่ทะเลลึกของแคริบเบียนก็เย็นยะเยือกเช่นกัน และเห็นได้ชัดว่าเหมาะสมกว่าสัตว์เหล่านี้เสียอีก อันที่จริง Kasana กล่าวว่าเป็นไปได้ที่ฉลามนอนรวมทั้งฉลามกรีนแลนด์อาจอาศัยอยู่ในทะเลลึกทั่วโลก แต่การพบเห็นเช่นนี้มีน้อย

“เราไม่ค่อยรู้เรื่องทะเลลึกในทะเลแคริบเบียนมากนัก” Dave Ebertนักชีววิทยาฉลามและผู้เขียนSharks of the World กล่าว “โชคดีที่นักเรียนคนนี้สามารถจับภาพฉลามตัวนี้ได้ ไม่เช่นนั้นเราอาจไม่รู้ว่ามันอยู่ที่นั่น”

แม้ว่าฉลาม Kasana และทีมของเธอที่จับได้ในวันนั้นไม่ใช่คนที่เธอตามหา แต่เธอก็ดีใจที่เธอสามารถบันทึกการมีอยู่ของมันในพื้นที่ได้

เมื่อเร็วๆ นี้ รัฐบาลเบลีซได้ประกาศให้เกาะปะการังสามแห่ง (รวมถึงแนวปะการังโกลเวอร์และน่านน้ำลึกรอบๆ) เป็นพื้นที่คุ้มครองสำหรับฉลาม

Kasana กล่าวว่า “เรารู้สึกตื่นเต้นมากที่ได้พบกับบางสิ่งบางอย่างที่ต่างไปจากโลกอื่น” และเธอหวังว่าการค้นพบนี้จะ “ช่วยในการปกป้องสิ่งมีชีวิตที่ยังไม่ได้ค้นพบที่เดินเตร่ไปตามน่านน้ำของ Glovers”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.